Clave de interoperabilidad para juegos de próxima generación

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La próxima generación de juegos no se trata de gráficos mejorados, sino de unir universos y agregar interoperabilidad. Esto es algo que puedes ver en el sentido más amplio. Los universos de juegos estarán con nosotros en nuestro bolsillo, en casa en nuestra televisión y en nuestra computadora portátil. Las economías virtuales se trasladan al mundo real y no importa en qué red o cadena de bloques esté trabajando. Todo está conectado.

Cuando hablo de la próxima generación de juegos, no me refiero a PlayStation 5 o Xbox Series X. Me refiero al software y la forma en que los desarrolladores crean juegos. Verdaderamente estaremos hablando de una próxima generación de juegos cuando los desarrolladores de juegos necesiten repensar absolutamente la forma en que desarrollan los videojuegos. Por el momento, se trata de mantener la atención del jugador el mayor tiempo factible, otorgar diversión y esperar que compren la expansión, inviertan en contenido descargable o compren monedas y cajas de botín en el juego. A pesar de esto, estas economías del juego se limitan a sus mundos virtuales relativos. Esto cambiará con el auge de la Web 3.0 y la tecnología blockchain. Introducirá interoperabilidad.


Historia de las economías del juego

Antes de sumergirnos en los cambios, primero un breve recorrido por el historial de juegos. Debido a que es relevante ver de dónde venimos. En los años ochenta y principios de los noventa, los juegos se limitaban a aventuras para un jugador o juegos multiplayer locales. Piense en The Legend of Zelda, Super Mario Bros, Final Fantasy y Mario Kart. Inclusive en estos juegos había economías virtuales en las que los jugadores recolectaban monedas para vidas extra o rupias para comprar equipos. A pesar de esto, estas economías eran exclusivas de tu versión del mundo del juego. Fuera de ese cartucho en particular o la instalación del juego, no había nada.

Esto cambió con el auge de Internet cuando fue factible crear juegos multiplayer en línea. Gracias a Internet, un mundo virtual iría más allá de los límites de nuestra propia pantalla y llegaría a muchas otras salas de estar. Nuestro oro virtual y nuestras armas legendarias ahora existen en un mundo de juego que compartimos con otros jugadores. Dependiendo del juego, podemos intercambiar estos ítems con otros jugadores, como a modo de ejemplo en juegos en línea multiplayer masivo como World of Warcraft y EverQuest.

Esto, a su vez, condujo al surgimiento de economías virtuales. Los posts virtuales dentro de los videojuegos obtuvieron un valor real, a menudo se venden en sitios web de terceros (ilegales). Los desarrolladores de juegos agregaron todo tipo de nuevas fuentes de ingresos a sus juegos (a menudo gratuitos). Piense en las microtransacciones para los cosméticos del juego y las monedas del juego, las cajas de botín para la gamificación de los cosméticos inspirada en los juegos de azar y, desde luego, los anuncios en el juego. Todos recordamos el lema: Monetiza esa mierda.

Al principio, los juegos solo eran adecuados para una plataforma determinada, pero hemos visto un incremento de la interoperabilidad entre juegos de PC, web y móviles, principalmente. Los jugadores pueden jugar un juego como Fortnite en PC, dispositivos móviles y consolas. Disponen una cuenta de Fortnite para guardar todos sus resultados multiplataforma. Al mismo tiempo, los jugadores pueden jugar muchos juegos web en navegadores móviles y de escritorio. A pesar de esto, los jugadores solo pueden utilizar ítems de estos juegos dentro de su propio ecosistema. Todo lo que hay dentro de esos juegos nunca se puede ir. Los videojuegos impulsados ??por blockchain cambiarán esto.


Interoperabilidad en juegos blockchain

La tecnología Blockchain permitirá que se produzca la interoperabilidad entre diferentes aplicaciones y eso es cierto en los juegos de próxima generación. Como consecuencia, los jugadores pueden utilizar la espada de un juego de rol como arma cuerpo a cuerpo en un juego de disparos en línea. Imagina utilizar el Doomhammer de Orgrim de World of Warcraft como arma en Fortnite. Es la máxima promesa de interoperabilidad. Los activos del juego ya no se limitan a un ecosistema digital, sino que pueden pasar de él a nuevos mundos digitales. Los llamamos tokens no fungibles o NFT.

El auge de la tecnología blockchain y las criptos allanó el camino para la interoperabilidad. Las monedas digitales que regularmente permanecían dentro de un reino virtual ahora disponen un valor en el mundo real. Ahora los desarrolladores almacenan activos digitales en redes descentralizadas como tokens. Estos tokens, a su vez, pueden ser un elemento en el Juego X, pero un elemento absolutamente distinto en el Juego Y.Cualquier desarrollador de juegos puede agregar un token en la cadena de bloques a su juego, y después depende de los desarrolladores agregar utilidad para ese token en su mundo de juegos.

El concepto verdaderamente innovador aquí es que existen los tokens no fungibles fuera de un mundo de juegos. Como consecuencia, el propietario puede elegir venderlo, prestarlo, destruirlo o simplemente conservarlo y usarlo. El otro beneficio es que estos ítems seguirán existiendo inclusive cuando el juego deje de existir. En 2019, los jugadores gastan 1.8 mil millones de dólares en ítems digitales en Fortnite, pero cuando Epic Games cierre los servidores, todos los ítems desaparecerán. A pesar de esto, los jugadores verdaderamente poseen tokens no fungibles almacenados en una cadena de bloques pública. En teoría, los jugadores pueden inclusive crear sus propios mundos digitales para que sus ítems digitales sigan viviendo.

Un desafío que los desarrolladores aún deben abordar es la interoperabilidad entre blockchains. Esto no solo es esencial para los juegos, sino además, a modo de ejemplo, para la atención médica. Una clínica puede utilizar blockchain A, mientras que el hospital utiliza B. Eso significaría que los datos no se pueden intercambiar, y ese es un obstáculo importante. Por suerte, los desarrolladores están trabajando en este problema. A modo de ejemplo, están haciendo cadenas cruzadas, cadenas laterales, tokens de proxy e intercambios. Piense en proyectos como Polkadot, Cosmos, Chainlink, Wanchain, Quant y Loom Network.


Una nueva visión del desarrollo de juegos

Por el momento, la interoperabilidad entre juegos solo es factible cuando los juegos admiten la misma cadena de bloques. Ethereum y Enjin se encuentran entre los sistemas blockchain más populares en este momento, pese a que Xaya además está llamando a la puerta. A pesar de esto, la interoperabilidad entre juegos no es solo algo bueno para los jugadores. Los desarrolladores además pueden beneficiarse de este nuevo tipo de economía. A pesar de esto, necesitan repensar la economía en sus juegos.

Los desarrolladores se benefician con este modelo dado que cada caso de uso complementa al otro, aumentando la liquidez de los activos y el valor del producto. Cuando los ítems valen más para los jugadores, valdrán más para los desarrolladores. Y el movimiento hacia la descentralización dará lugar a una nueva generación de creativos, deseosos de capitalizar el floreciente mercado de posts interoperables.

Robbie Ferguson, cofundador de Immutable (Blog, 1 de enero de 2020)

El mercado de posts no fungibles atraerá a una gama de personas. Algunos de ellos lo hacen por dinero e invierten en posts con la esperanza de obtener ganancias, mientras que otros solo quieren tener posts para jugar y divertirse. Una economía para los posts digitales traerá comerciantes que están comprando y vendiendo posts, coleccionistas que buscan conservar posts y jugadores que buscan utilizar posts hasta que encuentren algo mejor. Los desarrolladores deben asegurarse de atender además a estos tres tipos de personas. (Paul Gadi, blog Coinmonks, 2018)

Tokeniza esa mierda.

Las economías virtuales solían estar ligadas a un mundo digital, pero ahora se mueven a nuestro mundo real. En algunos casos, los mundos virtuales inclusive se mezclan con nuestro mundo, mira juegos de realidad alternativa como Pokémon Go. Las fronteras entre nuestros mundos virtuales y el mundo real se están fusionando. La interoperabilidad ya está ocurriendo en el lado del hardware. Con el auge de las criptos y las tecnologías blockchain, además veremos más interoperabilidad entre juegos. Mejores gráficos y una mayor velocidad de fotogramas son buenos para una experiencia de juego mejorada, pero el verdadero diseño de juegos de próxima generación sucederá cuando los desarrolladores adopten la interoperabilidad entre videojuegos. Nuevos conceptos, jugabilidad y economías comenzarán a dominar la industria del juego.

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