¿Qué es Lightning Network? | Guía para principiantes

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Bitcoin se ha visto afectado por el peso de su propia popularidad. Debido a la arquitectura del blockchain, la velocidad de las transacciones es lenta y el costo de las transacciones ha aumentado.

Los investigadores, los desarrolladores y la comunidad de Bitcoin han estado tratando de hallar una manera de permitir que Bitcoin, y otras criptos, admitan más transacciones. Sus mejores esfuerzos hasta ahora se enfocan en algo llamado Lightning Network. Pero … ¿puedes arreglar los problemas de escalabilidad de la moneda? Lo averiguamos a continuación.

Limitaciones actuales de Bitcoin

Hay dos limitaciones que debemos explicar en vinculación con la cadena de bloques antes de que podamos explorar cómo la gente está tratando de solucionarlo.

La primera es la velocidad de las transacciones por segundo o TPS.

En una cadena de bloques, los bloques son esencialmente grupos de transacciones agrupadas. Como parte de su diseño, hay un número limitado de transacciones que se pueden incluir en un bloque.

Si su transacción no entra en el bloque actual, se une a una cola. Esa cola puede tardar desde unos minutos hasta un día en procesarse.

Esto limita el uso de la cadena de bloques como medio para procesar transacciones rápidas, como comprar una taza de café. Nadie quiere esperar a que la red verifique que tienes el dinero.

Segunda limitación: costos

La red Bitcoin, como otras de arquitectura semejante, se basa en un protocolo de consenso llamado Prueba de trabajo, prueba de trabajo o PoW.

En este protocolo, los mineros gastan energía tratando de solucionar un rompecabezas difícil. Para ayudar a compensar el costo del equipo y la energía utilizados en ese cálculo, los mineros cobran tarifas para procesar cada transacción.

Cuando el sistema es pequeño y el número de transacciones que necesitan verificación es bajo, la red funciona bien y los costos de transacción son bajos. A pesar de esto, a medida que la red crece, además lo hace el costo de las tarifas de transacción.

En su punto máximo en 2017, el procesamiento de una transacción de Bitcoin, ya sea por $ 1 o $ 1,000, fue de $ 28, lo que convierte a Bitcoin en una forma de moneda antieconómica. Ahí es donde entra Lightning Network (el término no se utiliza en español, pero se traduciría en algo como “Red Lightning”).

Tenemos un post completo que explica más sobre las limitaciones de Bitcoin.

¿Qué es Lightning Network?

Lightning Network es un sistema de canales que posibilita a las personas o compañías mover dinero entre sí sin utilizar la cadena de bloques para verificar la transacción.

En teoría, podría permitir que cientos o inclusive cientos de cientos de transacciones ocurran instantáneamente, lo que lo hace ideal para transacciones pequeñas.

Se parece al sistema de liquidación actual que usan compañías como Visa y Mastercard. Cuando pagas por algo, no se resuelve al instante.

En cambio, hay una verificación rápida de los fondos del comprador y la solicitud del vendedor, lo que da luz verde para que se lleve a cabo una transacción.

La liquidación de los fondos se produce más tarde, en algunos casos días o semanas después.

Sabías

Jack Dorsey, el director ejecutivo de Twitter, es un gran admirador de Lightning Network y ha invertido personalmente en el proyecto.

¿A quién se le ocurrió la idea?

El concepto original de Lightning Network fue propuesto por primera vez por Thaddeus Dryja y Joseph Poon, los fundadores del proyecto, en un reporte técnico de 2015.

La idea era crear una capa de liquidación en la parte de arriba de la cadena de bloques, liberando a la red central del procesamiento de transacciones individuales.

¿Cómo funciona Lightning Network?

Supongamos que desea realizar una transacción con su cafetería local. En primer lugar, debe enviar Bitcoin a una billetera que necesita más de una firma o clave para liberar los fondos.

Estos se conocen comúnmente como billeteras. multisig o multisig. Estas billeteras multifirma requieren más de una firma para liberar fondos. En el caso de Lightning Network, posibilita a las personas suscribir un acuerdo, específicamente, la creación de un balance.

Cada vez que compras una taza de café, creas un nuevo balance y lo firmas con tu clave pública para reflejar lo que queda en tu billetera y lo que hay en la billetera de tu cafetería.

Si ya no desea comprar café en esa cafetería, puede cerrar el canal y el saldo resultante se agrega a la cadena de bloques como un registro permanente.

Los conflictos de pago además se pueden solucionar consultando el último saldo firmado entre las dos partes.

¿Qué pasa si no tiene un canal directo al siguiente lugar donde desea comprar algo? La red encontrará la ruta más corta entre usted y la tienda a través de otros nodos conectados a la red.

No solo para Bitcoin

Aún cuando fue diseñado originalmente para Bitcoin, la tecnología se está desarrollando hoy en día para una gama de criptos, incluidas Litecoin, Stellar, Ether y Ripple.

¿Cuándo lo veremos en acción?

¡Ahora! Se lanzó una versión en la red Bitcoin en marzo de 2018 y ha comenzado a aparecer en diferentes lugares. ¡Uno de los más recientes es Twitter!

El futuro

La popularidad de las criptos y las transacciones en ellas ha ejercido, en solo unos pocos años, una presión cada vez mayor sobre las cadenas de bloques sobre las que se centran.

Aunque es cierto que ha habido cambios más pequeños, y en algunos casos inclusive bifurcaciones, para ayudar a que las redes sean más rápidas, Lightning Network, si tiene éxito, podría ayudar a abrir la puerta a la adopción generalizada de criptos y sus aplicaciones.

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